Nachrichten - 16th September 2020

Die Geschichte der Zeitmessung bei parkrun

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Es war einmal ein Mann namens Paul: Er und einige seiner langjährigen Freunde trafen sich jede Woche zur gleichen Zeit in ihrem örtlichen Park. Paul stoppte die Zeit, die sie brauchten, um eine 5 Kilometer lange Strecke zu laufen. Danach gingen sie in ein Café und unterhielten sich in aller Ruhe. 

 

Es kamen immer mehr Menschen in den Park. Es dauerte nicht lange, da waren viele Menschen zeitgleich in vielen Parks unterwegs  – und für alle musste die Zeit gemessen werden, die sie brauchten, um 5 Kilometer zu absolvieren.  Mit der wachsenden Beliebtheit des parkruns wuchs auch die Notwendigkeit, die Methode zur Zeitmessung weiterzuentwickeln. Es musste sichergestellt werden, dass die Freiwilligen keinen Zeitdruck haben und dass die Methode für die Teilnehmenden so einfach wie möglich ist.

 

Wir haben uns etwas Zeit genommen und aus erster Hand einige Berichte über den so wichtigen Teil von parkrun, die Zeitmessung,  zusammengetragen. 

 

Ein Augenblick der Zeit

 

“Beim allerersten parkrun im Oktober 2004 bestand das Zeitmessungssystem aus einem Klemmbrett mit zwei Spalten: Position und Zeit”, erinnert sich parkrun-Gründer Paul Sinton-Hewitt.

 

“Die Position war in Spalte eins schon eingetragen und die Zeit hatte zwei Unterspalten: Minuten und Sekunden. Die Minutenspalte wurde nur ausgefüllt, wenn sie sich änderte. Daher trugen wir die Minuten und Sekunden für die erste Person ein, die die Linie überquerte – an diesem ersten Tag waren es zufällig zwei Personen – und dann nur die Sekunden für die nächste Person. Als wir 59 Sekunden überschritten, schrieben wir die nächste Minutenposition. Wir benutzten zwei Stoppuhren, eine als Backup. Die Backup-Uhr war eine einfache Armbanduhr, die am Handgelenk lief, aber ich weiß nicht mehr, was für eine es war.”

 

Die Hauptuhr war Paul vom Ranelagh Harriers Running Club in Richmond geliehen worden. Es handelte sich um eine Seiko S149 Drucker-Stoppuhr.

 

Seiko timerSeiko S149 Printer Stopwatch

 

Der Hauptvorteil dieser Uhr bestand darin, dass sie 300 Mal aufzeichnete und speicherte, was damals weit mehr war, als Paul jemals für nötig hielt. Sie hatte auch eine Strichliste, nur für den Fall, dass der Zeitnehmer alle Zeiten löschte.

 

“Es gab eine Art Konnektor, um die Zeiten zu exportieren, aber das war ein optionales Extra, das wir nicht nutzten”, sagt Paul. “Bei der Erstellung der Ergebnisse habe ich die Werte einfach in ein Excel-Arbeitsblatt übertragen.”

 

“Diese Lösung funktionierte so lange, bis der Laufclub das Equipment für seine eigenen Veranstaltungen wieder benötigte. Wir hatten noch die Option mit der Armbanduhr, die auch in Ordnung war.”

 

Die Zeit bestmöglich nutzen

 

parkrun eröffnete erst im Januar 2007 eine zweite Veranstaltung, aber obwohl die Anforderung, dass viele parkrun alle ihre Veranstaltungen zeitlich festlegen müssen, noch in weiter Ferne lag, wollte Paul eine Lösung, die es ermöglichen würde, die Zeiten auf einen Laptop herunterzuladen. Er wollte wenig Fehler und wenig Aufwand. Dies war der erste Schritt.

 

Zu diesem Zeitpunkt hatte Paul bereits das ursprüngliche parkrun-Ergebnissystem geschrieben. Es war sehr rudimentär, Paul hatte aber damit gelernt, wie man mit Visual Basic und Microsoft Access programmiert.

 

“Ich unternahm ein Experiment, um eine Timing-Anwendung für den Laptop zu schreiben. Sie musste stabil sein, ich wollte auf keinen Fall eine Situation haben, in der wir die Endzeiten verlieren. Ich musste auch in Betracht ziehen, dass der Betrieb eines Laptops im Freien bei britischem Wetter problematisch sein könnte”, sagt Paul.

 

Paul stellte eine Stoppuhr für die Bedürfnisse von parkrun her, die über mehrere Jahre hinweg bei verschiedenen Veranstaltungen funktionierte. Die Anwendung ermöglichte es einem Team, eine neue Veranstaltung zu starten, die Rundenzeiten jedes Finishers aufzuzeichnen und die Veranstaltung zu beenden. Sie zeichnete diese Zeiten in einer Datenbanktabelle auf, die dem Benutzer verborgen blieb. Beim Beenden der Veranstaltung spuckte sie eine einfache Textdatei aus. Das Datum der Zeitmessung wurde aufgezeichnet – was nützlich war – da viele Teams vor Beginn der Veranstaltung einen Test durchführten und auf dem Laptop Hunderte von Dateien gespeichert sein können. Diese Datei war sehr hilfreich, da das Team die Daten abfragen und gegebenenfalls Änderungen vornehmen konnte. Die Datei konnte dann einfach ins parkrun-Ergebnissystem geladen werden.

 

Es gab schon eine Zeit- und eine Positionsdatei. Die Positionsdatei enthielt die Zielposition und den Strichcode der Person, die an dieser Position ins Ziel kam. Die Teams übermittelten diese beiden Dateien per E-Mail an das Hauptquartier von parkrun, das zu diesem Zeitpunkt Pauls Schuppen war.

 

Paul erinnert sich: “Ich saß den ganzen Samstag an meinem Schreibtisch und wartete darauf, diese Dateien zu erhalten. Es war meine Aufgabe, alle vorhandenen Fehler wie z.B. unbekannte Läufer und fehlende Zeiten zu klären.”

 

Die Laptop-Version funktionierte recht gut, hatte aber einige Probleme. Sie erforderte für jede Veranstaltung einen Laptop. Die Software musste heruntergeladen und installiert werden, und das war nicht so einfach, wie es heute ist. Manchmal gab es Probleme, und die Lösung kostete Zeit und Mühe. Das Wetter machte es den Teams schwer, und es war kalt im Schnee! Manchmal vergaßen die Teams, den Laptop im Voraus aufzuladen. Eine einfachere Lösung war nötig.

 

Laptop timingDie Verwendung von Laptops zur Aufzeichnung von Zeiten mitten im Winter in Yorkshire im Woodhouse Moor Parkrun im Jahr 2008 

 

Zeit zu testen

 

Paul begann mit der Suche nach einer robusten, wetterfesten Lösung, mit der eine herunterladbare Datei erstellt werden konnte und bei der es eine vernünftige Beschränkung für die Anzahl der Speicherungen gab. parkrun war immer noch eine kleine Familie, und Paul gibt zu, dass er dachte, die Anzahl der Veranstaltungen könne sich verdoppeln, aber nicht weiter steigen.

 

Als Paul den TAG Heuer CP454 entdeckte, einen robusten Zeitmesser mit einem Limit von 9999 aufzuzeichnenden Zeiten und einer Schnittstelle zum Laptop, beschloss er, es mit diesem Gerät zu versuchen. Es gab jedoch ein Problem – der Preis von £1000. Dennoch kaufte Paul ein Gerät, ging in den “Entwicklungsmodus” und produzierte eine Software, die die Daten des CP454 lesen und dieselbe Textdatei erzeugen konnte, die Paul zuvor entworfen hatte.

 

TAG HEUER CP454TAG Heuer CP454

 

“Bushy parkrun war das Versuchskaninchen, wo wir alle neuen Dinge eingeführt und getestet haben. Die Zahl der Teilnehmer hatte zu diesem Zeitpunkt alle unsere Erwartungen übertroffen, nämlich etwa 250 Finisher”, sagt Paul.

 

“Diese Technologie erwies sich als zuverlässig und einfach zu bedienen, solange das Team nicht neugierig wurde und die Einstellungen änderte! Das ist etwas, was gelegentlich vorkam und bedeutete, dass sie mehr als einen Finisher pro Sekunde messen konnten. Wir verfassten eine Anweisung für die Einstellungen, Richtlinien und Anleitungsdokumente und stellten diese im parkrun-Wiki zur Verfügung.”

 

Ende 2007 gab es sieben parkruns -  im Jahr 2008 verdoppelte sich diese Zahl.

 

“Bei tausend Pfund pro Stück wurde mir klar, dass ich ein Problem hatte”, gibt Paul zu. “Diese Lösung war großartig, aber nicht etwas, das wir uns im großen Stil leisten konnten. Also begann ich wieder, nach einer anderen Lösung zu suchen.”

 

Zeit zum Skalieren

 

Als Amager Fælled parkrun in Dänemark im Mai 2009 als erster parkrun außerhalb Großbritanniens startete, wurde ein Tag Heuer CP 520 verwendet – den sie bis heute nutzen!

 

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Tag Heuer CP 520

 

“Er druckt die Ergebnisse nicht mehr wie früher auf Papier, aber ansonsten leistet er großartige Arbeit”, sagt Veranstaltungsleiterin Anne Petersen. “In elf Jahren ist das System nie ausgefallen.”

 

“Ein Tag-Heuer-Timer ist schon ziemlich groß. Er ist  größer als ein Handy, wie man auf dem Foto sehen kann, und natürlich mit 800 Gramm auch schwerer, aber er ist kleiner als ein Schuhkarton! Er wird in einem handlichen kleinen Koffer geliefert, in dem auch Ersatzbatterien und Ersatzrollen von Druckerpapier enthalten sind, für den Fall, dass wir uns entscheiden, die Druckfunktion wieder zu nutzen! Wir haben sogar einen Regenschutz dafür.”

 

“Wir erklären den neuen Freiwilligen, dass Sie nur den grünen Knopf mit der Nummer zwei drücken müssen. Man drückt ihn einmal, um die Veranstaltung zu starten, und drückt ihn jedes Mal, wenn jemand die Ziellinie überquert. Die Zeitmessung ist so einfach!”

 

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Nach einigen Recherchen und Verhandlungen mit TAG fand Paul den HL440.
Obwohl das System immer noch teuer war, war es etwa halb so teuer wie das CP454. Paul meinte, es könnte funktionieren. Er musste kleine Änderungen an der von ihm geschriebenen Software vornehmen, aber diese waren nur geringfügig. Paul glaubte, dass es eine Lösung bieten würde, aber er konnte nicht wissen, dass parkrun im folgenden Jahr auf 35 Veranstaltungen anwachsen und sich die Größe im Jahr 2010 wieder verdoppeln würde.

 

Der TAG Heuer HL440 Minitimer war ein schwerer quadratischer Kasten, der gerade noch in die Hand eines Erwachsenen passt. Nach heutigen Maßstäben ist es ein schwerfälliges Gerät mit Tastaturkontakten, die sich seit den Taschenrechnern der 1980-er Jahre kaum verändert haben. Auf der Vorderseite befinden sich eine einfache LCD-Anzeige und ein einfaches Tastenfeld. An der Unterseite befinden sich ein Stromeingang und zwei RS 232-Anschlüsse, und an der Oberseite sind vier Eingänge für Bananenstecker vorhanden. Der aus robustem schwarzen Kunststoff gefertigte Rechner hat klassische TAG-Details in Grün und Rot.

 

TAG HL440Tag Heuer HL440

 

Ein früher Nutzer des TAG Heuer HL440 Timers war der Anfang 2010 gestartete Milton Keynes parkrun. Laut Event Director Gareth Snelson war das System sehr einfach zu erlernen und zu benutzen.

 

“Ich wurde einmal eingewiesen und hatte zwei Wochen lang absolut keine Probleme. Aber in der dritten Woche habe ich nicht aufgepasst und dem Zeitnehmer falsche Anweisungen gegeben. Dieser Fehler ist in den sieben Jahren, in denen wir das Gerät benutzt haben, nie wieder passiert! Schließlich stellten wir dieses “How to”-Video zusammen, das den Betrieb und die Bedienung des Geräts deutlich machte.”

 

Der TAG Heuer HL440 war unglaublich genau, konnte mit großen Temperaturschwankungen umgehen und fühlte sich aufgrund seiner Größe sehr sicher an.

 

“Das System konnte 30.000 Mal speichern und war für extreme Temperaturen bei Skiwettkämpfen ausgelegt, so dass es uns wahrscheinlich nicht im Stich lassen würde”, sagt Gareth.

 

“Der Nachteil war, dass man das Gerät pflegen musste”, sagt Gareth. Das Gehäuse begann schließlich auseinanderzufallen, wobei die Drähte freigelegt wurden. Bei einem heftigen Regen an einem stürmischen Aprilsamstag im Jahr 2017 ging es schließlich kaputt.

 

Nicht die beste Zeit

 

Es gab eine kurze Zeitspanne, in der die schwarzen Opticon-Geräte, die zum Scannen von Zielmarken und Barcodes verwendet wurden, auch für die Aufzeichnung der Zeiten genutzt wurden. Dies war sicherlich nicht die schönste Zeit des parkruns, aber der Vorteil war, dass viele Menschen viele Stunden damit verbrachten, bei einem Kaffee nach dem parkrun viele Gespräche zu führen, während sie versuchten, die Ergebnisse zu verarbeiten!

 

OpticonTragbarer Opticon-Scanner OPN-2002

 

Die Opticons waren nicht schlecht: sie waren klein, tragbar, leicht aufladbar und günstiger als die TAG-Timer. Ihr Verhängnis war das Fehlen einer Anzeige, was bedeutete, dass Fehler oft erst bei der Verarbeitung der Ergebnisse entdeckt und nicht immer behoben werden konnten.

 

timer scanner Joe Keating (Scanner) and Martin Garrett (Zeitnehmer) beim Gladstone parkrun im Jahr 2012

 

Mehrere Teams, die die Opticon-Geräte verwendet haben, berichten, dass sie jede Woche einen Fotografen an der Ziellinie haben, der Bilder mit Zeitstempel macht. So können sie prüfen, wenn ein parkrunner keine Zeitmessung bekommen oder der Zeitnehmer mehr als einmal gedrückt hat. Sie berichten auch von mehreren Event Directors, die in sehr kurzer Zeit vor lauter Haare raufen eine Glatze bekommen haben.

 

Rory Marriott war damals einer dieser Event Director im Valentines parkrun im Osten Londons:

 

“Ich erinnere mich an die guten alten Zeiten, als ich das Opticon als Zeitmessgerät benutzte, und angesichts der steigenden Teilnehmerzahlen über die Jahre hinweg vermisse ich sie wirklich nicht!” Rory lacht.

 

“Aber im Ernst: Bei einer relativ kleinen Veranstaltung - für uns damals typischerweise um die 100 - war der große Nachteil des Systems, dass wir nicht wussten, wie oft aufgezeichnet worden war, gerade noch überschaubar. Es hatte auch einen Vorteil, keine Anzeige zu haben. Die Leute konnten den Zeitnehmer nicht durch die Frage nach ihrer Zeit ablenken.”

 

“Um die Ergebnisse zu verarbeiten, wurden sowohl die Timing- als auch die Scan-Opticons an einen Computer angeschlossen, gefolgt von einem kollektiven Anhalten des Atems, als die Ergebnisse auf dem Bildschirm erschienen. Wenn eine Ergebniszeile grün war, stimmten die Geräte überein, wenn eine Zeile gelb war, bedeutete dies in der Regel, dass jemand seinen Strichcode noch nicht gescannt hatte, während jede rosa Zeile einen weiteren Kaffee oder zwei bedeutete, während das Problem untersucht wurde!”

 

Rory erinnert sich an einen besonderen Tag, bei dem die Dinge nicht ganz nach Plan verliefen. “Ich dachte, ich hätte vergessen, den Knopf am Opticon zu Beginn der Veranstaltung zu drücken, also drückte ich ihn noch einmal, nur um beim Hochladen der Ergebnisse zu bemerken, dass wir mehr Zeiten als Finisher hatten und der erste Finisher eine Zeit von zwei Sekunden aufgezeichnet hatte!”

 


Valentines cafeSo manche Freundschaft wurde an den langen Samstagnachmittagen im Café geschmiedet.

 

Eine platzsparende Sache

 

Glücklicherweise wurde die Doppel-Opticon-Methode nicht allzu lange angewandt. Paul fand bald eine weitaus billigere und zuverlässigere Zeitmessungslösung – die Stoppuhr JUNSD 9000.

 

“Noch nie zuvor eine JUNSD-Stoppuhr in der Hand gehabt? Denken Sie an den Trainer am Rande einer Sportveranstaltung”, beschreibt Aneez Kanji vom Whitby parkrun in Kanada. “Man sieht den Trainer oft im Trainingsanzug, mit einem Klemmbrett und einer Uhr.”

 

JUNSDJUNSD 9000 stopwatch

 

Der JUNSD-Timer hatte mehrere Funktionen, aber die Überwachung der Endzeiten mit einer klaren Anzeige war eine seiner größten Stärken. Mit einem Knopf wurde die Zeit gestartet, dann wurde ein Rundenknopf gedrückt, wenn ein parkrunner die Ziellinie überquerte. Ein einfacher “Piepton” zeigt an, dass die Zeit aufgezeichnet wurde. Alle Aufzeichnungen blieben auf dem Gerät, bis sie auf einen PC heruntergeladen wurden. Sobald die Ergebnisse hochgeladen waren, konnten die Zeiten gelöscht werden.

 

“Die JUNSD-Stoppuhren waren einfach zu bedienen”, erinnert sich Aneez. “Die Knöpfe waren groß und hatten genug Platz, so konnte man sicherstellen, dass der richtige Knopf gedrückt wurde. An kälteren oder nassen Tagen konnte man die Uhr in der Tasche behalten und trotzdem sicher sein, dass die Zeiten erfasst wurden, ohne auf die Stoppuhr schauen zu müssen. Das Zifferblatt der Uhr zeigte die Gesamtzeit und die Anzahl der gestoppten parkrunner an. Das machte die Abstimmung vom der Zielmarkenausgabe einfach.”

 

Der einzige Nachteil der JUNSD-Stoppuhr bestand darin, dass der Ton versehentlich ausgeschaltet werden konnte, was bedeutete, dass ein Zeitnehmer das Zifferblatt der Uhr im Auge behalten musste, bis die Schlußbegleitung die Linie überquerte. Es war auch möglich, dass ein Zeitnehmer zwischen dem Drücken des Startknopfes und dem ersten Finisher, welcher die Linie überquerte, versehentlich die Uhr unbemerkt anhalten konnte.

 

Es gab auch einen “Mystery-Knopf” als Extra, wie Aneez mit einem Grinsen erzählte.

 

“Dieser Knopf stellt versehentlich den Alarm so ein, dass er um Mitternacht losgeht. Bei denjenigen, die das Gerät im Haus statt in einer Garage oder einem Schuppen aufbewahrten, stieß dieses ‘Feature’ nicht auf Begeisterung!”

 

JUNSD alarmThe dreaded “A” for alarm led to many unexpected late-night awakenings

 

Mit der Zeit gehen

 

2018 hat parkrun die Virtual Volunteer App entwickelt.

 

“Wir hatten bemerkt, dass es ein paar selbstgestrickte Apps gibt, die bei Veranstaltungen zur Zeitmessung und zum Scannen verwendet werden”, erzählt James Kemp, Global Operations Manager von parkrun. “Wir sahen uns einige an und fanden eine App, die von einer kleinen Firma für ihren lokalen parkrun gemacht wurde, am besten. Wir beschlossen, dass es großartig für uns wäre, eine offizielle App zu haben, die wir für alle Veranstaltungen anbieten könnten, also nahmen wir mit der Firma Kontakt auf und  “Virtual Volunteer” war geboren.

 

Es war wichtig, dass die Scan- und Zeitmessungsfunktionen so einfach wie möglich waren und gleichzeitig die Menge der Ausrüstungsgegenstände, die von den Veranstaltungsteams gelagert, transportiert und gewartet werden mussten, reduziert wurde. Die Virtual Volunteer-App reduziert die finanziellen und logistischen Kosten für die Unterstützung der Vision von parkrun – für immer und ewig konstenfrei für alle zu sein – erheblich.

 

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Die Zeiten können durch antippen des geteilten Abschnitts auf dem Bildschirm aufgezeichnet werden. Außerdem kann eine der beiden Lautstärketasten an der Seite des Telefons oder an eingesteckten Kopfhörern zum Aufzeichnen der Zeit verwendet werden. Einer der Ohrhörer kann in das Ohr gesteckt werden, um den Piepton zu hören. An einem kalten oder nassen Tag kann der Zeitnehmer das Telefon in die Tasche stecken und hört einen Piepton, um jeden Teilnehmer zu bestätigen. Der Zeitnehmer läuft im Hintergrund weiter, auch wenn die App geschlossen wurde.

 

“Im Dezember 2017 startete parkrun in Deutschland und wurde ein Novum in der parkrun-Geschichte: Es war das erste Mal, dass wir in einem neuen Land nur mit der App arbeiten”, sagt James. “Dies bedeutete, dass alle Veranstaltungen im ganzen Land ohne die traditionelle Hardware von Stoppuhren, Scannern und Laptops durchgeführt werden konnten.”
Jenny Labitzke, Veranstaltungsleiterin des Ziegelwiese parkrun in Deutschland, war eine der Personen, die von dieser neuen Technologie profitierte.

 

“Die Virtual Volunteer-App ist wirklich einfach zu benutzen. Man muss nur daran denken, sie vor Beginn der Veranstaltung herunterzuladen! Man startet den Timer zu Beginn der Veranstaltung und tippt einfach jedes Mal aufs Handy, wenn jemand die Ziellinie überquert. Am Ende der Veranstaltung stoppt man den Timer und sendet die Ergebnisse an die E-Mail-Adresse des parkruns.

 

timer using app mt barker

 

“Es ist wirklich einfach zu handhaben und neuen Freiwilligen zu erklären, und es funktioniert auf fast jedem Smartphone. Es gibt den Zeitnehmern die Möglichkeit, alle anzufeuern,  während sie sich gleichzeitig als Freiwillige engagieren. Mein einziger Rat ist, im Winter Touchscreen-Handschuhe mitzubringen, wenn man in einem kalten Teil der Welt lebt!

 

Bemerkenswert ist, dass 127.000 verschiedene Personen auf der ganzen Welt seit 2004 561.000 Mal die Rolle des Zeitnehmers bei parkrun auf einer Vielzahl unterschiedlicher Geräte ausgeübt haben.

 

Wer weiß schon, wann und wie sich die parkrun-Zeitmesstechnik weiterentwickeln wird. Aber wenn es soweit sein sollte, werden wir auf jeden Fall einen Zeitsprung machen.

 

Dieser Artikel ist im Original auf Englisch erschienen

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