Actus - 17th mars 2021
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Y a-t-il un endroit où je peux laisser ma jambe, s’il vous plaît ?

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Le major Kate Philp, ancien officier de l’artillerie royale, a perdu sa jambe gauche au-dessous du genou en service en 2008. Aujourd’hui membre de l’équipe principale de Marlborough parkrun, elle nous parle de son parcours parkrun motivant.
 
« Y a-t-il un endroit sûr où je peux laisser ma jambe, s’il vous plaît ? »

 
Ce n’est probablement pas la question à laquelle beaucoup de coordinateurs bénévoles sont confrontés le samedi matin avant un événement parkrun. Heureusement pour moi, c’est la merveilleuse Cat qui l’a reçue et qui a répondu avec un enthousiasme débordant : « Bien sûr, je vais m’en occuper moi-même ! ».
 
parkrun est entré dans ma vie en septembre 2018 lorsqu’il est arrivé dans ma ville natale de Marlborough dans le Wiltshire. Je connaissais depuis des années l’existence d’événements parkrun dans d’autres régions du Royaume-Uni, mais je n’y avais jamais participé au départ car, tout en servant dans l’armée, ma vie le week-end était plutôt éphémère : je rendais généralement visite à des amis ou à de la famille dans différentes régions du pays et, le plus souvent, je me réveillais le samedi matin un peu  » fatiguée  » d’avoir trop bien rattrapé le temps perdu la veille !
 
Puis, à la fin de l’année 2008, j’ai été blessé lors de ma mission en Afghanistan, une blessure qui a souvent été décrite comme  » changeant la vie  » et qui a entraîné l’amputation de la partie inférieure de ma jambe gauche.
 
Le terme « changer la vie » dans le contexte d’une blessure a tendance à avoir une connotation négative, mais pas pour moi. Bien que je n’aurais pas souhaité que cela se produise, je n’ai aucun regret. Mes sentiments immédiats étaient centrés sur la gratitude et la perspective : reconnaissant d’être en vie et peu de temps après en sécurité au Royaume-Uni, et un fort sentiment de combien mes blessures auraient pu être pires, entouré que j’étais, en cours de réhabilitation, par ceux qui avaient perdu deux ou trois membres, ou souffert de lésions cérébrales.
 
Mais la raison la plus convaincante de ne pas vouloir changer l’histoire, c’est à cause des gens qui font partie de ma vie maintenant et qui n’auraient pas été là si je n’avais pas été blessé : ceux avec qui j’ai fait ma rééducation, ceux avec qui j’ai participé à une expédition en Antarctique, et  » mes  » parkrunners. Je pense que je me serais impliqué dans le parkrun de toute façon, mais ce n’aurait probablement pas été à Marlborough et il n’y aurait pas eu le sujet de discussion autour de « où puis-je laisser ma jambe ? » qui a créé l’opportunité pour moi de me sentir si bien accueilli et de me sentir instantanément comme un membre de l’équipe.
 
Walking With The Wounded
 
J’ai eu une relation frustrante avec la course à pied depuis ma blessure, mais j’ai réussi à atteindre un « PB post-blessure » – c’est incroyable de voir comment faire partie d’un groupe de soutien peut vous donner de l’énergie supplémentaire (et peut-être une touche d’esprit de compétition !).
 
Cependant, c’est le bénévolat qui fait vraiment vibrer mon cœur. J’ai fait du bénévolat régulièrement, en fait je me suis invité dans l’équipe principale de bénévoles – toujours la timide violette ! – et j’ai retiré tellement de plaisir et de satisfaction de cette expérience : me faire de nouveaux amis fidèles, accueillir les habitués et les nouveaux venus, y compris un bon nombre de touristes de parkrun, sur notre parcours faussement difficile sur la commune, admirer ceux qui courent, joggent et marchent, encourager ceux qui sont à l’avant (et me demander secrètement si j’aurais été sur leurs talons avant ma blessure ! ) et ceux qui sont à l’arrière avec le Tail Walker, ainsi que d’être inspirée par tous mes collègues bénévoles qui reviennent semaine après semaine pour aider à organiser l’événement, profiter de l’air frais et s’imprégner de l’esprit communautaire.
 
Même les jours les plus maussades, nous n’avons jamais manqué de bénévoles pour encadrer, chronométrer et encourager nos parkrunners, puis démonter le parcours en un temps record pour se retrouver au bar du club de golf pour des bières bien méritées.
 
Le tri des jetons et le traitement des résultats sont devenus des exercices bien rodés, accompagnés d’une discussion animée pour prendre des nouvelles de la semaine de chacun, avant de tenir une réunion de l’équipe centrale pour discuter de tout problème lié à l’organisation de l’événement. Nos deux priorités sont d’offrir un événement amusant chaque samedi tout en étant sûr, donc nous pratiquons et révisons régulièrement notre procédure d’exercice d’urgence, quelque chose que j’ai eu envie de diriger, en m’appuyant sur mon expérience militaire.
 
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Le fait de pouvoir m’immerger dans la communauté locale, d’aider à organiser le Marlborough parkrun et d’avoir l’impression d’avoir été accueilli à bras ouverts est extrêmement stimulant et épanouissant, et c’est quelque chose qui m’a particulièrement manqué depuis que les événements ont été mis en pause en mars dernier.
 
Pendant la majeure partie de l’année 2020, je n’ai pas pu porter ma prothèse en raison de la nécessité d’une opération de révision, qui a été reportée de janvier à septembre. J’ai été énormément reconnaissant à tous mes amis de parkrun qui m’ont soutenu pendant cette période, mais je suis devenu incroyablement frustré lorsque le confinement a été imposé et que je n’étais pas en mesure d’aider également les autres de la manière dont je le voulais, sauf pour un appel téléphonique ici et là.
 
J’attends avec impatience le retour de parkrun, de retrouver régulièrement « mes » personnes au grand air, de faire du bénévolat et de satisfaire le désir de « servir » qui me manque depuis que j’ai quitté l’armée et, espérons-le, de pouvoir courir à nouveau.
 
Kate Philp

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