Actus - 10th novembre 2021
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10 ans de parkrun en Afrique du Sud

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Départs retardés par des lions, observations de baleines sur la côte, girafes curieuses et briefings pré-événement en zoulou. Ce mois-ci, parkrun South Africa fête ses 10 ans.

 

Pour marquer le coup, le président de parkrun en Afrique du Sud, Bruce Fordyce, nous parle de la croissance de parkrun dans un pays qui affiche désormais le chrono moyen par parkrun le plus lent au monde (42’57’’).

 

Un samedi matin de novembre, il y a dix ans, un groupe de 26 coureurs et quatre bénévoles se sont réunis pour un 5 km autour de Delta Park.

 

Delta 14_11_2011

 

Ces débuts modestes annonçaient la naissance de parkrun en Afrique du Sud.

 

Westbury

 

Comme pour le tout premier parkrun au monde, qui a eu lieu en octobre 2004 au Bushy Park de Londres, nous avions également été réunis par le fondateur du parkrun, Paul Sinton-Hewitt CBE. Il nous avait parlé de commencer le parkrun en Afrique du Sud, nous avions eu l’intuition que le concept fonctionnerait bien.

 

Standerton

 

Cependant, malgré les encouragements de Paul et notre propre enthousiasme, même les plus optimistes d’entre nous n’auraient pu prédire que quelques années plus tard, il y aurait plus de 200 parkruns en Afrique du Sud avec jusqu’à 60 000 marcheurs, joggeurs, coureurs et bénévoles chaque samedi, et plus de 1,2 million de participants inscrits.

 

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Au début, notre croissance a été lente, puis elle est devenue plus stable. Le parkrun de Delta a été suivi quelques mois plus tard par un deuxième parkrun à Roodepoort, un troisième à Ebotse et un quatrième dans le Cap-Oriental, à Nahoon Point. C’est à ce moment que parkrun a commencé à se propager plus rapidement.

 

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Deux pays voisins, l’Eswatini et la Namibie, ont ensuite rejoint la famille parkrun.

 

Walvis Bay Namibia

 

parkrun South Africa a toujours attiré des marcheurs de tous niveaux, et nous sommes fiers du nombre de participants qui viennent boucler nos parcours en marchant chaque semaine. Nous sommes également ravis que notre chrono moyen par parkrun soit de 42 minutes et 57 secondes. C’est le temps d’arrivée moyen au parkrun le plus lent dans le monde.

 

Ysterfontein

 

Les parkruns sud-africains vont maintenant de l’océan Indien (North Beach, Amanzimtoti et Uvongo) à l’océan Atlantique (Melkbostrand et Big Bay). Les parkruns sud-africains vont maintenant de l’océan Indien (North Beach, Amanzimtoti et Uvongo) à l’océan Atlantique (Melkbostrand et Big Bay). Il y a des parkruns aux pieds des montagnes du Drakensberg (Cannibals Cave et Winterton), dans les déserts (Aggeneys et Springbok), et en bordure du parc national Kruger (White River, Hoedspruit et Barberton).

 

Barbeton

 

On retrouve également des parkruns incroyablement pittoresques dans les vignobles du Cap-Occidental de Root 44, de Vredendal et de Franschhoek ainsi que sur de nombreux terrains de golf (Sand River, Vrede et Ladysmith).

 

Roses

 

Nous sommes très heureux que les parkruns se répandent dans nos cantons et atteignent certaines des communautés les plus défavorisées. C’est un vrai plaisir d’écouter un briefing pré-événement en zoulou ou en xhosa, et des anecdotes fascinantes et touchantes ont émergé de ces parkruns.

 

Mofolo Soweto (1)

 

Au lancement du parkrun de Mofolo, un quatuor à cordes a diverti les parkrunneurs, et il y avait des chants et des danses sur la célèbre scène arc-en-ciel du parc.

 

Mofolo Soweto (2)

 

Le parkrun de Nkomazi a une fois retardé son départ car des visiteurs venus du parc national Kruger étaient bloqués par un groupe de lions allongés sur la route. Les participants au parkrun de Umfolozi sont souvent rejoints par des girafes curieuses.

 

Umfolozi (1)

 

Les pélicans chassent régulièrement le poisson dans le lagon du parkrun de Walvis Bay et les observations de baleines sont courantes dans bon nombre de nos parkruns sur la côte.

 

Melkbosstrand

 

Aucun d’entre nous n’avait idée de la popularité que parkrun remporterait en Afrique du Sud. Nous ne savions pas que plusieurs de nos parkruns attireraient régulièrement plus de mille participants et quelques-uns plus de deux mille.

 

Mapetla Soweto

 

En jetant un œil sur les tout premiers résultats du parkrun de Delta en novembre 2011, les merveilleux souvenirs de cette époque m’emplissent de nostalgie. Mais surtout, je suis frappé par le nombre des parkrunneurs des premiers jours qui participent encore, une décennie plus tard.

 

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C’est incroyable de constater que parkrun est devenu une partie si permanente et si importante de nos vies. Vivement les 10 prochaines années.

 

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Bruce Fordyce

 

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