Notizie - 7th May 2020
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Riflettori puntati su: Nuova Zelanda

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Osservare la mappa del mondo sul sito web di parkrun, con oltre 2000 spille verdi, ognuna che rappresenta un evento, è stranamente come guardare la TV alla vigilia di Capodanno per vedere dove si svolgeranno i principali spettacoli pirotecnici. E proprio come osservare l’inizio di un nuovo anno, è la Nuova Zelanda ad avere il privilegio di dare il calcio d’inizio al giorno di parkrun.

 

Con parkrun in Nuova Zelanda che festeggia il suo ottavo compleanno questa settimana, diamo uno sguardo a parkrun nella terra della lunga nuvola bianca.

 

Aotearoa è il nome Maori per la Nuova Zelanda, che si traduce come “terra della lunga nuvola bianca”. Ma che si tratti di nuvola, pioggia, neve, gelo o sole, all’alba di sabato è garantito che i parkrun, in alcune delle località più belle del pianeta, si svolgeranno. Dalle attrazioni geotermiche di Rotorua, ai laghi e alle montagne nell’Isola del Sud, ai leoni ruggenti di Western Springs, i parkrunner in Nuova Zelanda hanno l’imbarazzo della scelta.

 

Inoltre, se non sei sicuro delle previsioni, puoi sempre ascoltarle in Elfico. La Nuova Zelanda ha trasmesso per la prima volta il bollettino meteorologico in lingua elfica nel 2012, lo stesso anno in cui è stato introdotto parkrun. Bene, dopo tutto è la casa de “Il Signore degli Anelli” e per un periodo di tempo ha avuto pure un Ministro del Signore degli Anelli per assicurarsi che la Nuova Zelanda avrebbe beneficiato economicamente dei film.

 

ElvishNon stavamo scherzando

 

Come per molti altri paesi parkrun, il seme di parkrun in Nuova Zelanda è stato saldamente piantato a Bushy parkrun a Londra quando Lian e Noel de Charmoy hanno fatto visita a un caro amico, Paul Sinton-Hewitt, che conoscevano dal 1983.

 

“Siamo rimasti stupefatti da tutti i volontari e i corridori”, ricorda Lian. “Paul, un po’ scherzosamente, pensavamo, ha detto che dovevamo prendere in considerazione l’idea di esportare il parkrun in Nuova Zelanda. Non immaginavamo che, tre anni dopo, parkrun sarebbe diventato una realtà in Nuova Zelanda e che la nostra vita non sarebbe stata più la stessa.”

 

Noel and LianLian e Noel de Charmoy

 

Lower Hutt parkrun, situato vicino a Wellington, sull’isola settentrionale della Nuova Zelanda, è partito all’inizio di maggio 2012 grazie a Richard McChesney, che era stato un parkrunner estremamente appassionato nel Regno Unito. Richard stava tornando nella sua città natale e voleva davvero avere un parkrun vicino casa (Richard non era un “falso Kiwi”, appellativo riservato ai kiwi che vengono dalla Cina). Ma stiamo divagando…

 

Lian e Noel hanno incontrato Richard The Real Kiwi ad Auckland mentre era di passaggio e hanno subito capito quanto fosse appassionato di parkrun.

 

“Richard aveva già in mente un percorso e, con poca difficoltà, il parkrun di Lower Hutt è stato approntato. Ed è andato sempre meglio, con una comunità incredibilmente attiva e solidale ”, ricorda Lian.

 


Lower Hutt inauguralL’inaugurazione di Lower Hutt parkrun, 5 Maggio 2012

 

Cornwall parkrun, ad Auckland, è diventato il secondo evento della Nuova Zelanda un paio di mesi dopo, nel luglio del 2012. Auckland ha più di 50 coni vulcanici (non preoccuparti, la maggior parte di essi è inattivo) e quindi è sembrato proprio un posto appropriato da cui far deflagare parkrun New Zealand.

 

Cornwall Parkrun ricorda la contea inglese che porta il suo nome. Situato nella periferia della più grande città della Nuova Zelanda, il Cornwall Park è anche una fattoria funzionante con pecore, mucche, galline e fagiani. Questo non è forse sorprendente se si considera che solo il 5% degli esseri viventi in Nuova Zelanda è costituito da umani. Il resto sono animali, rendendo qui perciò il valore del rapporto animale/uomo il più elevato al mondo.

 

Cornwall parkrunparkrunner a Cornwall parkrun

 

Prima che passassero sei mesi da quando a parkrun avevano scansionato i codici a barre per la prima volta, New Zealand Home Loans ha annunciato la sua sponsorizzazione a parkrun New Zealand. NZHL si è impegnata a supportare i parkrun esistenti a Lower Hutt e Cornwall Park e l’istituzione di nuovi eventi in tutto il paese. Hanno fornito i finanziamenti necessari per l’acquisto di scanner, cronometri e altre necessità. New Zealand Home Loans ha anche offerto con entusiasmo dei propri volontari presso i parkrun di tutto il paese, offrendo rinfreschi e barbecue negli anniversari in occasione di numerosi eventi. Hanno anche sponsorizzato le magliette NZ Milestone.

 

The Athlete’s Foot è diventato per caso uno sponsor nazionale nel febbraio 2019 e continua a supportare parkrun in Nuova Zelanda con filiali locali che visitano e offrono volontari presso i parkrun in tutto il paese, con grandi offerte per i  parkrunner.

 

Tuttavia, nonostante questo supporto aggiuntivo e gli splendidi paesaggi e la cultura all’aperto della Nuova Zelanda, i pionieri di parkrun in Nuova Zelanda hanno avuto una certa concorrenza quando si è trattato di identificare luoghi accessibili. La Nuova Zelanda ha più campi da golf pro capite di qualsiasi altro paese sulla Terra, o sulla Terra di Mezzo per quel che importa, e più di un terzo del paese è costituito da Parchi Nazionali protetti.

 

In occasione dell’International parkrunday del 2012, ottavo compleanno di parkrun, per la prima volta Lower Hutt e Cornwall parkrun hanno raggiunto i 100 finisher.

 

Quando l’anno successivo c’è stato l’anniversario di Lower Hutt, due parkrunner stavano per diventare i primi neozelandesi a unirsi al Club dei 50 parkrun. L’evento 55 ha visto Mark Malone e Leanne Asher raggiungere questo traguardo, e la newsletter di quella settimana sottolinea anche che entrambi si erano offerti volontari in quel primo anno in più occasioni. Questa sì che è dedizione!

 

Barry Curtis parkrun divenne presto il terzo parkrun in Nuova Zelanda (due persone di nome Barry Curtis hanno completato Barry Curtis parkrun – sapevamo che te lo stavi chiedendo).

 

Oltre ad annunciare il nuovo evento, la newsletter parkrun della Nuova Zelanda di quella settimana conteneva anche uno dei classici aneddoti parkrun di tutti i tempi.

 

Caitlin de Charmoy, figlia di Noel e Lian, che hanno portato parkrun in Nuova Zelanda, ha usato la sua nomina di “parkrunner della settimana” per rivelare che l’evento inaugurale di Cornwall parkrun non era andato esattamente come da programma a causa di sua madre.

 

“Sicuramente il mio momento più memorabile è stato quando mia madre, che era responsabile del cronometraggio, ha fermato per errore il cronometro. Questo è successo in occasione del primo parkrun a Cornwall Park. Shock, orrore e adrenalina cominciarono a salire mentre lei riavviava rapidamente il cronometro. Fortunatamente, avevamo più cronometristi in questo giorno, dato che eravamo tutti assolutamente neofiti, quindi alla fine è stato molto facile aggiungere i secondi mancanti ai tempi dei corridori. Sono molto contenta che non abbiamo avuto incidenti del genere da allora, ma penso che prima o poi accadrà anche a noi!”

 

Porirua parkrun e Hamilton parkrun si uniranno alla famiglia più tardi nel 2013, prima che parkrun attraversasse per la prima volta lo Stretto di Cook a gennaio 2014 con il lancio di Dunedin parkrun, il primo sull’isola meridionale della Nuova Zelanda.

 

Prima dell’inaugurazione di Dunedin parkrun circolavano voci che gli organizzatori stessero considerando di incorporare l’iconica Baldwin Street di questa città nel percorso, la strada residenziale più ripida del mondo con una pendenza di 38 gradi.

 


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Baldwin Street a Dunedin avrebbe potuto portare a pochi partecipanti e ad anche meno finisher

 

Alla fine, tuttavia, è stato concesso il permesso per un evento nel (leggermente) più piatto e squisitamente curato giardino botanico di Dunedin. Il percorso comprende due giri del giardino inferiore seguiti da due giri del giardino superiore. Comprende alcune sezioni boscose piuttosto ripide, ma ciò che sale deve scendere, il che significa una divertente sezione in discesa dopo essere stati premiati con splendide viste dalla cima della collina.

 

Emma Haddow, Run Director nei primi tempi di Dunedin parkrun, ha scritto nella newsletter “Non avendo mai corso in un parkrun prima, tanto meno organizzato un parkrun, sono rimasta sorpresa dalla risposta, dalla comunità e dal divertimento che ispira l’intero evento . È stato fantastico lavorare a fianco dello staff del Dunedin Botanic Garden e dei membri del consiglio per organizzare l’evento.”

 

DunedinE’ tutta discesa da qui! a Dunedin parkrun

 

L’ottobre 2014 ha visto il secondo evento dell’Isola del Sud, Hagley parkrun a Christchurch, nonché il decimo compleanno di parkrun. Uno dei modi in cui parkrun ha pianificato di celebrare l’occasione è stato attraverso un libro con foto e storie di ogni paese di parkrun.

 

“Vogliamo invitare tutti i parkrunner a partecipare ora a questa celebrazione aiutandoci a produrre un promemoria visivo permanente di ciò che abbiamo realizzato”, ha scritto Paul Sinton-Hewitt nella newsletter di parkrun in Nuova Zelanda. “Il nostro desiderio è quello di produrre un libro fotografico con un totale di circa 88 pagine con molte foto fornite da te che saranno disponibili per la vendita entro Natale.”

 

Astrid van Meeuwen-Dijkgraaf, Event Director presso Porirua parkrun nella “Windy Wellington”, ha avuto l’onore di essere stato scelto per essere inserito nel libro. Il percorso di andata e ritorno smentisce la reputazione della città, seguendo un ruscello attraverso un canalone protetto con un’orchestra di canti di uccelli tra i pini.

 

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Photobook2Il libro del 10° anniversario di parkrun, che ospita Astrid van Meeuwen-Dijkgraaf di Porirua parkrun

 

La previsione di Paul secondo cui il libro sarebbe stato di 88 pagine è stata un po’ come la sua previsione dei primi tempi, secondo cui non ci sarebbero stati più di 10 eventi parkrun in tutto il mondo. La versione finale è stata di 120 pagine, e 2.500 libri sono stati prodotti e venduti, con il ricavato destinato all’operatività e alla diffusione di parkrun.

 

Nel corso dei successivi due anni parkrun in Nuova Zelanda ha davvero iniziato ad aumentare la sua presenza. L’ambasciatore d’evento Philip Shambrook afferma che “parkrun è arrivato a Hawke’s Bay nel 2016 con il lancio di Anderson parkrun. A questo ha fatto seguito, nel 2019, Flaxmere parkrun e speriamo di vedere un terzo lancio di Hawke’s Bay parkrun nel 2020 per continuare la crescita nella regione e portare parkrun a sempre più persone e più comunità”.

 

Si dice che all’evento verrà dato il nome Maori per la collina nella baia di Hawke, Taumatawhakatangihangaoauauotameteaturipukakapikimaungahoronukupoka

iwhenuakitanatahu parkrun. Questo sembra essere il nome di luogo più lungo trovato in qualsiasi paese di lingua inglese e si traduce approssimativamente nel ‘luogo in cui Tamatea, l’uomo dalle grandi ginocchia, che è scivolato, ha scalato ed è stato ingoiato dalle montagne, noto come il mangiatore di terra, ha suonato il suo flauto naso ai suoi cari’.

 

Il dipartimento IT di parkrun è stato contattato per un commento sul nome dell’evento suggerito, ma non ha ancora risposto.

 

La Nuova Zelanda è riconosciuta per avere la capitale più meridionale del mondo e nel 2018 ha aggiunto il titolo di “parkrun più meridionale del mondo” con il lancio di Invercargill parkrun. Questo grazie, in parte, a una donna che si definisce letteralmente allergica all’esercizio fisico.

 

“Ho una condizione medica che significa essenzialmente che a volte, quando faccio esercizio fisico, posso avere una reazione anafilattica”, afferma Liz Henry, direttore dell’evento di Invercargill. “Fondamentalmente, sono allergica all’esercizio fisico in determinate condizioni. E’ meglio che mi alleni con altre persone intorno a me.

 

“Mi piace molto passeggiare nei parchi, quindi portando parkrun a Invercargill ho pensato che mi sarei praticamente garantita un altro motivo per spingermi a camminare.”

 

I cittadini di Invercargill descrivono Queens Park, dove si svolge parkrun, come un “gioiello” di 81 acri per la loro città. La Band Rotunda in Coronation Avenue è il punto focale centrale, che i parkrunner vedono tre volte, l’ultima delle quali ti ricorda che sei quasi all’arrivo.

 

Inver1La terza volta che passi la Rotunda a Invercargill e hai finito!

 

Le ragioni di Liz per far partire un parkrun possono apparire insolite, ma il fatto che lei sia una donna è alquanto normale. La Nuova Zelanda è stata a lungo famosa per la partecipazione femminile in molte camminate – e corse – della vita. Nel 1893 è stato il primo paese a dare alle donne il diritto di voto ed è ad oggi l’unico paese al mondo dove tutte le posizioni più alte sono state ricoperte contemporaneamente da donne (Primo Ministro, Governatore generale, Presidente della Camera dei rappresentanti, Capo della Giustizia).

 

Quando si tratta di parkrun, il track record della Nuova Zelanda in quest’area non fa eccezione. Delle 63.349 persone che hanno partecipato ai parkrun della Nuova Zelanda come camminatori, corridori e volontari, 33.580 sono state donne e 29.769 uomini. Inoltre, le donne e le ragazze costituiscono un impressionante 55,7% dei volontari di parkrun in Nuova Zelanda.

 

Liz afferma che “parkrun è una grande attività per tutti. Affronta questioni chiave che spesso impediscono alle donne di partecipare all’attività fisica, come costi, accessibilità, problemi di sicurezza, stigma antisociale e non diminuisce la qualità dell’esperienza in base al loro genere. Attraverso parkrun, tutti hanno l’opportunità di sviluppare importanti capacità di vita come leadership, fiducia e lavoro di squadra. Essere un parkrunner attivo può dare anche enormi benefici fisici, come un ridotto rischio di diabete, infarti e depressione. La partecipazione a parkrun può aiutare a migliorare l’immagine di sé. Dopotutto, i nostri fotografi volontari riescono a ottenere favolose immagini ogni settimana, che mostrano la nostra bellezza (il più delle volte almeno!).”

 

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Uno di questi fotografi è Andy Walmsley, uno degli ambasciatori per foto e video di parkrun in Nuova Zelanda. Il primo “home parkrun” di Andy è stato Heaton Park, Manchester, e divenne East End parkrun, a New Plymouth, quando si trasferì in Nuova Zelanda nel 2018.

 

“Quando i miei figli sono diventati un po’ più grandi, mi sono fatto coinvolgere nel volontariato e, essendo un fotografo di professione, il ruolo di “fotografo volontario” è stato un ovvio punto di partenza”, spiega Andy.

 

“È bello vedere le immagini dell’iconico percorso dell’East End condivise a livello nazionale e globale da parkrun ed è stato un grande piacere essere nominato ambasciatore di parkrun. Ho sempre adorato promuovere parkrun e farlo a titolo ufficiale usando le mie le immagini è perfetto per me: parkrun è un’organizzazione così straordinaria e catturare tutti i vari modi in cui le persone possono godere del loro parkrun è una vera gioia.

 

“Il mio parkrun preferito da fotografare in Nuova Zelanda è East End, e non solo perché è il mio evento di casa. Abbiamo un bellissimo percorso che segue il lungomare di New Plymouth e attraversa il pluripremiato ponte Te Rewa Rewa. Quando i parkrunner attraversano il ponte c’è l’occasione perfetta per catturarli con il maestoso monte Taranaki innevato sullo sfondo.”

 

EastEndPadre e figlia Rodney e Madeleine a East End parkrun.
Rodney ama parkrun dato che gli consente di condividere tempo prezioso con sua figlia, che non vede molto spesso.

 

Un altro evento preferito da Andy è Greytown Woodside Trail. “È proprio in contrasto con East End. Situato su un sentiero storico nel cuore del Wairarapa, dà un vero senso di tranquillità e grandi opportunità fotografiche, mentre il percorso passa attraverso boschi, accanto a bestiame al pascolo e a ruscelli gorgoglianti, tutto con le colline come bellissimo sfondo.”

 

GreyL’atletica Camminatrice di Coda a Greytown, Melanie, mostra quanto divertente possa essere fare il volontario.

 

La NZ ha registrato la più grande crescita percentuale globale nel 2018, quando è passata da 18 a 29 eventi, con una crescita del 50%. Ha anche aggiunto alcuni luoghi turistici sorprendenti che i parkrunner d’oltremare stavano aspettando: Wanaka, Queenstown e, notoriamente, il parkrun più meridionale del mondo, Invercargill.

 

Non importa dove ti trovi in Nuova Zelanda, non sarai mai a più di 128 km dall’oceano e con 29 parkrun in tutto il paese, 12 potenziali eventi e uno confermato per iniziare quando parkrun sarà di nuovo attivo e funzionante, non ci sono molti luoghi in cui sarai a non più di 128 km da un parkrun.

 

Ma non importa quanti nuovi eventi vedremo in Nuova Zelanda in futuro, possiamo quasi sicuramente garantire che il rapporto tra i parkrun e le persone non supererà il rapporto tra pecore e persone, che attualmente ammonta a sei pecore per persona. È un’alta ambizione ma chi lo sa? Sarebbe certamente un traguardo parkrun di cui belare!

 

NZ Map

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