Notizie - 16th June 2020
Tags:

Riflettori puntati su: Giappone

cover-900x416

Continua la nostra esplorazione della famiglia parkrun, che è formata da 22 paesi in tutto il mondo.

 

Questa settimana tocca al Giappone! Chiaki Okada ci racconta la storia di come parkrun è nato e si è sviluppato in Giappone.

 

Kon’nichiwa. Mi chiamo Chiaki Okada e sono nata e cresciuta a Osaka, la seconda città più grande del Giappone. Mi sono trasferita in Australia quando avevo poco più di vent’anni e ho vissuto qui negli ultimi 18 anni.

 

La mia città natale di Osaka è una città vivace e accogliente, con circa 2,7 milioni di persone. Tuttavia, è piccola rispetto a Tokyo, che ha circa 14 milioni di persone in città e 37 milioni nella sua area metropolitana, quasi un terzo della popolazione giapponese. Ciò la rende l’area metropolitana più densamente popolata del mondo. Il Giappone è composto da 6.852 isole, con quasi tre quarti del paese che comprende foreste o montagne.

 

Quando ho scoperto, alla fine del 2018, che parkrun sarebbe stato lanciato in Giappone l’anno successivo, sapevo che aveva il potenziale per migliorare la salute e la felicità di milioni di giapponesi. Ma non per i motivi che molte persone potrebbero pensare.

 

Chiaki14 cousin

 

Il Giappone è una nazione ricca con il quarto PIL più grande del mondo ed è spesso menzionata come il paese con la più alta aspettativa di vita. Le donne vivono in media 88 anni e gli uomini 81. Ci sono 60.000 cittadini giapponesi di età pari o superiore a 100 anni, con il più anziano di 115 anni. Il Giappone vanta anche i più bassi tassi di malattie cardiache e demenza nei paesi sviluppati.

 

Esistono diverse teorie per questi risultati positivi sulla salute, come la dieta, 70 anni di investimenti significativi nella sanità nazionale, campagne di salute pubblica di successo, una cultura attenta all’igiene e il fatto che molte persone sono rimaste storicamente nella forza lavoro dopo l’età pensionabile per scelta piuttosto che per necessità economica.

 

Certo, c’è un rovescio della medaglia in tutto questo. Il Giappone è un paese in cui molte persone soffrono di isolamento sociale e depressione, che colpisce persone di tutte le età.

 

Le famiglie giapponesi hanno sempre avuto forti legami tra due o tre generazioni, ad esempio le persone anziane sono tradizionalmente sostenute dai loro figli nella società giapponese. Tuttavia, questa cultura sta cambiando.

 

Adrian Smile 4

 

Il problema dell’isolamento sociale è così grande che esiste una parola ufficiale per questo – hikikomori. Si ha quando una persona si isola dalla società e dalla famiglia in una stanza singola per più di sei mesi. Non escono di casa per lavorare o andare a scuola. Il governo giapponese stima che oltre un milione di persone siano classificate come hikikomori. La metà di questi ha meno di 18 anni.

 

Inoltre, il Giappone ha il sesto tasso di suicidio nel mondo sviluppato ed è la principale causa di morte negli uomini di età compresa tra 20 e 44 anni e per le donne di età compresa tra 15 e 34 anni.

 

Purtroppo, non sono solo i giovani a esserne colpiti. Il Giappone ha la più alta percentuale di anziani sul pianeta, con quelli con 65 anni e oltre che rappresentano un quarto della sua popolazione totale, stimata a raggiungere un terzo entro il 2050. Il tasso di natalità del Giappone è così basso che i pannolini per adulti vengono venduti più dei pannolini per bambini . Ci sono più animali domestici che bambini.

 

Molte persone anziane vivono in condomini, in isolamento, con sentimenti di solitudine che raggiungono livelli epidemici. Il 15% degli uomini anziani in Giappone vivono da soli e hanno meno di una conversazione ogni due settimane. Negli ultimi anni ci sono state diverse storie nei media su persone anziane in Giappone che commettono deliberatamente crimini in modo da andare in prigione, perché trovano più facile fare amicizia in prigione.

 

Questi sono solo alcuni dei motivi per cui credo fermamente che sia importante per parkrun trovare un modo per fare la sua parte nel dare la possibilità alle persone in Giappone di connettersi – e riconnettersi – con le loro famiglie e comunità in modo piacevole e solidale. Non ho dubbi che parkrun possa rappresentare un significativo intervento sanitario e sociale in Giappone.

 

coffee

 

Come parkrunner abbiamo tutti le nostre storie su come e perché abbiamo iniziato a correre. Per quanto mi riguarda, mi ero appena trasferita in Australia, avevo preso una laurea in nutrizione, avevo incontrato il mio attuale marito e avevamo appena avuto il nostro secondo figlio. Tutto quello che volevo fare era scappare di casa!

 

Quindi ho fatto una ricerca online e ho trovato parkrun. All’inizio ho pensato che dovesse essere una specie di culto, perché sembrava troppo bello per essere vero. Stavo cercando di capire cosa ci fosse sotto o se stessero cercando di vendermi qualcosa.

 

Avevo davvero paura di andare per la prima volta perché non conoscevo nessuno e pensavo che sarebbero stati tutti corridori veloci, quindi fui felice quando si rivelò essere davvero amichevole. Sono stata subito catturata e sono diventata una parkrunner. Oggi, parkrun è un momento di socialità per la nostra famiglia e gli amici, invece del mio modo di scappare di casa.

 

Chiaki7 Family

 

Questo è il motivo per cui ero così emozionata quando ho visto nella newsletter di parkrun a gennaio 2019 che parkrun era alla ricerca di qualcuno che potesse parlare giapponese per unirsi al team parkrun. Il giorno in cui mi è stato offerto il lavoro è stato uno dei giorni più felici della mia vita, perché sapevo che mi avrebbe dato l’opportunità di rendere felici le altre persone ogni giorno.

 

Quando ho iniziato a lavorare per parkrun mancavano solo otto settimane al lancio del primo evento in Giappone, quindi c’era molto lavoro da fare!

 

parkrun Japan era in cantiere da più di due anni in quella fase. Nell’ottobre 2017 Sumitomo Life, una compagnia di assicurazioni sulla vita in Giappone, ha fatto ricerche per verificare la possibilità di portare parkrun in Giappone. Sumitomo si stava anche preparando a lanciare il programma Vitality Health. Dato che parkrun aveva già forti relazioni con Vitality in Sud Africa e nel Regno Unito, e con il Giappone che era un paese già interessato a parkrun, le cose sono progredite da lì.

 

Sumitomo Life ha visitato Dulwich parkrun a Londra per sperimentare in prima persona parkrun, quindi, rappresentanti di parkrun UK e parkrun Australia si sono incontrati con i rappresentanti di Sumitomo a Tokyo per visitare potenziali location per eventi e incontrare una vasta gamma di persone interessate ad aiutare parkrun a diventare una realtà in Giappone.

 

Il 6 aprile 2019 il Giappone è diventato il 21° paese a far parte della famiglia parkrun, con l’inaugurazione di Futakotamagawa parkrun a Tokyo.

 

launch pic

 

Il lancio di parkrun in Giappone è un momento che ricorderò per sempre. La prima settimana di aprile nella cultura giapponese è il momento di nuovi inizi, con i ciliegi in fiore, gli alunni delle scuole che iniziano il loro nuovo anno e le persone diplomate che iniziano l’università o nuovi lavori. Era il momento giusto per iniziare parkrun.

 

Ero molto nervosa per il briefing pre-evento fino a quando non è iniziato. Ma tutto è sparito quando mi sono alzata su un tumulo di fronte alla linea di partenza con il fondatore di parkrun, Paul, e i colleghi di parkrun Australia e UK. La mia passione, eccitazione e gratitudine sono esplose dal profondo del cuore mentre iniziavo a parlare. Avevo preparato degli appunti ma non li ho neanche guardati. Ero così felice di condividere parkrun con le persone del paese da cui provengo e che amo. I treni giapponesi potrebbero essere i più puntuali al mondo con un ritardo medio di soli 18 secondi, ma quel giorno parkrun è iniziato con 18 minuti di ritardo e nessuno se ne è preoccupato affatto!

 

Chiaki12 launch copy

 

Chiaki13 brief copy

 

Ci furono anche molte risate e sorrisi. Un turista parkrun australiano ha sottolineato che alcune delle traduzioni di Google per l’elenco dei volontari lo avevano divertito, come Timekeeper (Responsabile della misurazione del tempo), Tail Walker (Ultimo ufficiale di conferma) e Briefing dei First Timer (Responsabile della spiegazione al primo partecipante). È meraviglioso far parte di un movimento globale con una tale varietà di lingue, culture ed esperienze, tutti uniti con un obiettivo comune di aiutare a rendere le persone più sane e più felici.

 

Il giorno dopo l’evento inaugurale abbiamo cenato ufficialmente con Sumotomo. C’erano circa 20 di noi lì, e un uomo è venuto dall’altra parte del tavolo per parlarmi. Ha detto che aveva adorato il mio briefing pre-evento il giorno precedente perché si era recentemente trasferito a Tokyo da un’altra città del Giappone, e si sentiva solo e stressato. Ha detto che le mie parole lo hanno fatto stare bene e, a sua volta, anche le sue parole mi hanno fatto stare bene. Questo perché parkrun in Giappone aveva già reso una persona più felice e sapevo che sarebbe stato il primo di milioni.

 

Nelle due settimane seguenti ho viaggiato in città e paesi del Giappone per incontrare potenziali team di eventi. È stato un privilegio incontrare queste persone e ascoltare le loro storie. È commovente il modo in cui le persone che sono estranee ti fanno entrare nella loro vita quando inizi a parlare di parkrun, ovunque tu sia nel mondo.

 

Due mesi dopo il lancio di Futakotamagawa è iniziato Kashiwanoha parkrun nella parte settentrionale di Tokyo, con Fukakitaryokuchi parkrun, nella mia città natale di Osaka, che ha preso il via la settimana successiva.

 

59491916_1095464960638936_9004855173259984896_o

 

Wataraseyusuichi parkrun, 75 chilometri a nord di Tokyo, è stato il primo di tre nuovi eventi a iniziare nel settembre 2019. Si tratta di un percorso di un giro attorno a una diga costruita a forma di cuore.

 

Oyodokawa shiminryokuchi parkrun è stato il successivo ad iniziare nella città di Miyazaki sull’isola di Kyushu. Miyazaki è una destinazione turistica popolare per i turisti giapponesi ed è famosa per le sue eccellenti condizioni per il surf tutto l’anno.

 

Questo evento è stato ideato da Sarah Barnes, che ha scoperto parkrun in Inghilterra con sua madre nel 2014. Ha continuato a fare parkrun durante il periodo universitario e quando si è trasferita in Giappone per insegnare l’inglese ha sentito la mancanza dell’appuntamento fisso a parkrun, insieme alla possibilità di battere i suoi genitori nella rincorsa al Club dei 100 di parkrun! Sarah aveva preso parte al parkrun giapponese inaugurale e decise di portarlo nella sua città natale adottiva.

 

Dice Sarah: “Miyazaki è lontano dalle luci intense e dalle strade trafficate di Tokyo, ma ciò non vuol dire che non sia ugualmente sorprendente. Cibo incredibile, spiagge meravigliose e le persone più gentili che tu abbia mai incontrato, Miyazaki è senza dubbio il mio posto preferito in Giappone.”

 

Sarah

 

Horinouchi koen parkrun nella città di Matsuyama, sull’isola di Shikoku, ha scansionato i codici a barre per la prima volta due settimane dopo i loro amici di Miyazaki. Matsuyama è la città più grande di Shikoku, con una popolazione di oltre mezzo milione. Si trova nella parte nord-orientale della pianura di Dōgo e il suo nome significa “montagna dei pini”. La città è nota per le sue sorgenti termali (onsen), tra le più antiche del Giappone, e ospita il Dōgo Onsen Honkan, uno stabilimento balneare pubblico in legno del periodo Meiji risalente al 1894.

 

Yodogawa kasenkoen Hirakata chiku parkrun, che è una specie di scioglilingua (!), è stato inaugurato la settimana successiva a Osaka.

 

Il 12 ottobre Shimanami Earthland parkrun, sulla punta settentrionale dell’isola di Shikoku, ha tenuto il suo primo evento. Il percorso prevede tre giri di una collina su sentieri in parte pavimentati e in aparte su terra. I co-direttori dell’evento, Angela e Tomofumi, sono una coppia che viveva nel Regno Unito. Angela viene dall’Inghilterra e si sono trasferiti in Giappone per prendersi cura dei genitori di Tomofumi. Il padre di Tomofumi ha circa novant’anni e si offre volontario quasi tutte le settimane per distribuire i token finali.

 

Shimanami Earthland parkrun

 

Hirono kaigankoen parkrun a Shizuoka, sulla costa meridionale del Giappone e noto per le sue vedute sul Monte Fuji, è stato inaugurato il 30 novembre 2019. Il percorso è su cinque giri attorno al parco Hirono Kaigan, in riva alla baia di Suruga.

 

Era solo questione di tempo prima che parkrun fosse introdotto a Nagoya, che conta oltre 2,3 milioni di persone. Odakaryokuchi parkrun si è unito alla famiglia parkrun il 7 dicembre.

 

Nagoya ha la più antica torre televisiva del Giappone, che fu completata nel 1954 ed è conosciuta come la “Torre del Tuono” a causa della sua illuminazione notturna. La torre è alta 180 metri con due ponti di osservazione e ha un ristorante, una galleria e persino una pista da bowling in cima! Ma è forse più famosa per Godzilla, che ha abbattuto la torre nel film Mothra vs Godzilla nel 1964. È stata abbattuta di nuovo nel remake anche 28 anni dopo!

 

Anche il Sanukikodomonokuni parkrun, nella città di Takamatsu, è iniziato il 7 dicembre e il percorso si trova sul lato opposto della recinzione dell’aeroporto nazionale della città. Corre proprio parallelamente alla pista. Takamatsu ha un clima subtropicale umido con estati calde e inverni freddi.

 

runway

 

Entrambi gli originali direttori dell’evento di Sanukikodomonokuni parkrun hanno storie contrastanti ma affascinanti su come sono stati coinvolti.

 

Angela Fukutome è sposata con un giapponese e hanno tre figli. Quando la loro famiglia si trasferì in Giappone, Angela non conosceva nessuno a livello locale ed era una mamma casalinga. Ha iniziato a insegnare inglese a un vivace gruppo di pensionati nella sua città, e ora insegna in scuole e college, occasionalmente tenendo seminari e workshop per introdurre la cultura britannica. Ora è molto attiva nella sua comunità!

 

Il co-direttore dell’evento di Angela era Toru Taguchi, un dipendente di Sumitomo, che sponsorizza parkrun in Giappone. Tuttavia Toru non sapeva che la sua azienda era uno sponsor fino a quando non glielo abbiamo detto – in realtà l’ha scoperto sui social media!

 

Toru è stato ispirato dal concetto di parkrun guidato dalla comunità. Lavorava a Takamatsu, lontano da casa in questa città, e si sentiva isolato e disconnesso. Toru si unì ad Angela e trascorsero sei mesi a negoziare con il consiglio locale per ottenere i permessi necessari, e furono felici quando i rappresentanti del consiglio parteciparono all’evento inaugurale.

 

Da allora Toru si è trasferito in un’altra città, di nuovo lontano dalla sua famiglia, e attualmente è alla ricerca di un luogo per stabilire un parkrun nella sua nuova “città”.

 

Nagaragawa koen parkrun, nella città industriale di Gifu ai margini della pianura di Nōbi, è stato inaugurato il 14 dicembre 2019. Gifu ha avuto un ruolo importante nella storia del Giappone per la sua posizione centrale nel paese.

 

84702398_146332250161420_6346973082275545088_n

 

Meijo koen parkrun, nella città di Nagoya, è stato il primo parkrun in Giappone ad iniziare nel 2020.

 

Yuko Seki, una donna sulla quarantina, è stata determinante nello sviluppo di questo evento. Yuko è stata una runner amatoriale che aveva iniziato a divertirsi nelle corse locali ma che aveva difficoltà a trovare a chi lasciare suo figlio di sei anni. Inoltre doveva pagare per partecipare a questi eventi.

 

Un giorno, Yuko è andata online e ha cercato specificamente “gratis, corsa, famiglia, bambini” e, ovviamente, è arrivato parkrun. Ha mandato un’email a parkrun Japan e ha chiesto aiuto per portare parkrun nel suo parco preferito.

 

Più o meno nello stesso periodo, Sumitomo e un allenatore di corsa stavano cercando di portare un parkrun nella stessa città ma in un parco diverso. A Yuko è stato chiesto di unirsi a questa squadra, ma ha insistito sul fatto che parkrun avesse luogo nel suo parco locale. Dopo discussioni con la direzione del parco, ha ricevuto quasi immediatamente il permesso e ora abbiamo due parkrun nella città di Nagoya.

 

Yuko incoraggia le mamme e le famiglie a partecipare poiché sa che può essere difficile per le donne partecipare a eventi con bambini.

 

Tre nuovi parkrun sono nati dai due eventi nella città di Nagoya. Uno è confermato per l’avvio quando parkrun ricomincerà e due sono in preparazione.

 

smiles

 

Hikarigaoka koen parkrun a Nerima-ku, Tokyo, ha avuto l’onore di essere l’unico parkrun lanciato il 29 febbraio in Giappone, un onore che manterrà per almeno altri quattro anni!

 

Il direttore dell’evento Masato Kobayashi, che ha circa cinquant’anni, aveva partecipato a Futakotamagawa parkrun, il nostro primo evento in Giappone. Masato correva con sua figlia quando era più giovane, ma ha iniziato a fare escursioni in montagna al sabato mattina quando è cresciuta.

 

Masato ha inviato un’email a parkrun Japan per portare un evento nella sua zona. Ha visitato la maggior parte dei parkrun in Giappone, spesso trascorrendo una notte in più quando era in viaggio d’affari, per unirsi a un parkrun nelle vicinanze, o talvolta faceva un lungo viaggio. Un sabato, si svegliò alle 2 del mattino e andò in bicicletta fino a una vicina stazione ferroviaria per prendere il primo treno veloce della giornata per partecipare all’inaugurazione di Hirono Kaigan Koen parkrun, dove l’ho incontrato per la prima volta.

 

Masato ha formato una squadra di volontari nella sua zona, con le persone che aveva incontrato attraverso parkrun, alcune delle quali avevano l’età dei suoi figli. Ha studiato e testato due parchi con queste persone quasi ogni fine settimana per 10 mesi! Dopo molta perseveranza, Hikarigaoka koen parkrun è stato inaugurato, per poi essere messo in pausa dopo solo due eventi a seguito del blocco COVID-19. Per non rimanere sconfitto, Masato pubblica ogni sabato sulla pagina Facebook dell’evento in modo da coinvolgere la community durante il lockdown.

 

japan family

 

Negli 11 mesi tra l’inizio di parkrun in Giappone e gli eventi sospesi, 5.300 diverse persone hanno camminato, corso e fatto volontariato attraverso i 14 parkrun giapponesi per un totale di quasi 20.000 volte. In modo incoraggiante, 447 hanno 18 anni o meno e 188 hanno più di 65 anni. Il 17% di tutti i finisher sono camminatori e il tempo medio di partecipazione è di 1 ora e 11 minuti, il che dimostra che parkrun sta già riuscendo a incoraggiare molte delle persone verso le quali desideriamo avere un impatto positivo.

 

Una volta che le restrizioni in Giappone saranno abbastanza allentate da far riprendere parkrun, cinque parkrun sono confermati per il lancio e abbiamo otto futuri eventi già in preparazione. Ora abbiamo sette volontari traduttori che vivono in Giappone, Australia e Regno Unito e forniscono un prezioso supporto nella traduzione di manuali operativi e articoli di blog.

 

Credo che le storie della gente comune in Giappone siano il motivo per cui dovremmo sentirci tutti così privilegiati di far parte di parkrun. Dimostrano anche come parkrun avrà un ruolo significativo da svolgere nel migliorare la salute e la felicità delle persone quando i nostri amati eventi torneranno in futuro.

 

Quando ricominceremo in Giappone, in qualunque momento sarà, parkrun rappresenterà ancora una volta una nuova alba sulla Terra del Sol Levante.

 

Happy parkrunning,
Chiaki Okada (parkrunner A2631954)

 

Volunteering copy

Condividi con gli amici:

couple-4495742_640

Una introduzione alla consapevolezza

Con tutto ciò che sta accadendo nel mondo in questo momento, la capacità di ridurre lo stress e costruire la resilienza non è mai stata così rilevante o importante.   La dott.ssa Carolyn Ee è medico di medicina generale, ricercatrice, sostenitrice  di salute e benessere e runner. Il dottor Ee ci dice qualcosa di più sulla consapevolezza……

Tampere start photo

Riflettori puntati su: Finlandia

Continua la rubrica di esplorazione della famiglia parkrun, formata da 22 paesi di tutto il mondo.   Questa settimana tocca alla Finlandia, e il Country Manager Deri Thomas ci racconta la storia di parkrun Finland.       Il fatto che parkrun sia presente in Finlandia è in gran parte dovuto all’enorme entusiasmo e alla perseveranza…