Notizie - 7th July 2020
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Riflettori puntati su: Stati Uniti

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Continua la rubrica di esplorazione della famiglia parkrun, formata da 22 paesi di tutto il mondo.

 

Questa settimana tocca agli Stati Uniti, dove è stato da poco celebrato l’ottavo anno dal primo evento. Ecco la storia di parkrun USA…

 

La cultura parkrun è fondata su un senso di comunità e solidarietà, non sulla competitività: nessuno finisce per ultimo. A parkrun, le persone imparano a conoscersi per nome. A differenza dei tradizionali eventi podistici negli Stati Uniti, non ci sono medaglie né cronometraggio con chip.

 

C’è qualcosa di magico negli eventi parkrun che può essere vissuto solo frequentandone uno. Questa magia è un senso di comunità!

 

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Il crescente successo di parkrun USA dimostra il grande supporto per questi eventi di 5 km gratuiti, settimanali, cronometrati. In soli otto anni, parkrun USA è cresciuto fino a includere 45 eventi, con altri quattro in cantiere.

 

I parkrun statunitensi offrono svariati paesaggi, climi e persone. È un paese enorme, ma la cultura positiva del parkrun suona sincera a tutti. Nessuno è uno sconosciuto a parkrun!

 

Per presentare meglio il percorso e l’evoluzione di parkrun USA, tra i 45 eventi ne abbiamo selezionati quattro, in Michigan, Tennessee, Vermont e Wisconsin.

 

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Livonia parkrun

 

Rick e Lori Brauer hanno portato il primo parkrun statunitense a Livonia, nello stato del Michigan, otto anni dopo che era stato fondato il primo parkrun in assoluto a Londra, in Inghilterra, da Paul Sinton-Hewitt.

 

Sabato 2 giugno 2012, Livonia parkrun ha accolto 28 finisher e partecipanti con sette volontari. Nasceva così parkrun USA!

 

I fondatori hanno poi lasciato Livonia parkrun nelle abili mani di Lynn Boven e Spencer Greve nel 2016. A quel punto, parkrun si stava diffondendo negli Stati Uniti.

 

Lynn e Spencer si erano offerti volontari per anni prima di assumere il ruolo di direttori dell’evento. Lynn è rimasta colpita dal numero di persone che si offrono volontarie.

 

A parkrun, tutti si impegnano a conoscersi tra loro. È una comunità.

 

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Mountain Goat Trail parkrun

 

Chi non vorrebbe correre un parkrun con quel nome? Kristen e Brad Sturgill si erano trasferiti nella campagna di Sewanee, nel Tennessee. Kristen aveva sentito parlare di parkrun da un amico del programma “dalla poltrona ai 5 km” che era un parkrunner di Durham NC.

 

Kristen pensava che un parkrun locale sarebbe stato un ottimo modo per fare nuove conoscenze. Nella primavera del 2018 è nato Mountain Goat parkrun, dal nome del vecchio tragitto ferroviario che è ora il percorso del parkrun.

 

Mountain Goat è un piccolo parkrun con un cuore grande e tutti si fanno avanti se ce n’è bisogno. Per citare Kristen a proposito della cultura parkrun, “Ci prendiamo cura l’uno dell’altro. Punto.”

 

Se stai visitando Nashville o Atlanta, prendi in considerazione di andare a Sewanee. Puoi partecipare alla corsa contro il maiale nel campo accanto al percorso (mi dicono che il maiale vince sempre!) e goderti l’incontro post-corsa al mercatino di Mountain Goat.

 

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Marsh Billings Rockefeller parkrun

 

Dominic Lord, proveniente dal Galles, e Geraldine Fowler, dal Sudafrica, sono i co-direttori di questo evento parkrun che ha luogo a Woodstock, nel Vermont, uno dei due soli parkrun del New England.

 

Essendo la popolazione scarsa, Dominic e Geraldine sono attualmente gli unici due direttori di gara, ma in termini di numero di partecipanti l’evento trae vantaggio dal turismo.

 

Il percorso panoramico si trova nel Marsh Billings Rockefeller National Historical Park. Con un po’ di sorpresa per i nuovi partecipanti, i primi due chilometri sono in salita!

 

Ma il paesaggio in cima vale la pena. E poi il ritorno è in discesa! Dopo l’evento, goditi l’incontro sociale all’Abracadabra a Woodstock.

 

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Howard Temin Lakeshore Path parkrun 

 

I co-direttori dell’evento Shelby e David O’Connor sono venuti a conoscenza di parkrun quando vivevano in Australia e stavano cercando dei modi per conoscere gente. Gli era piaciuta molto la comunità che avevano trovato lì, e volevano riprodurla a Madison, nel Wisconsin.

 

Questo percorso è un’“andata e ritorno” lungo le rive del lago Mendota. L’incontro post-corsa ha luogo nella caffetteria Memorial Union dell’Università del Wisconsin.

 

Howard Temin Lakeshore Path parkrun attira studenti dell’università oltre a partecipanti dalle aziende tecnologiche locali, e ovviamente anche famiglie e turisti.

 

Come ha notato Shelby, i partecipanti traggono dall’esperienza ciò che vogliono, che si tratti di una gara, una passeggiata mattutina oppure un incontro sociale.  Proprio come ogni parkrun in tutto il mondo!

 

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Il futuro

 

Gli eventi parkrun nel mondo sono attualmente sospesi a causa del Coronavirus (tranne in Nuova Zelanda, dove parkrun è ripartito il 4 luglio – n.d.t.), e di conseguenza siamo stati tutti privati della nostra dose settimanale di 5km di divertimento e di ristoro.

 

La pausa degli eventi esistenti non ci ha tuttavia impedito di lavorare con i team che si occupano dello sviluppo di nuovi parkrun, anzi!

 

Oltre a un enorme interesse e prospettive per il futuro, abbiamo quattro nuovi eventi parkrun confermati e pronti a partire negli Stati Uniti al nostro ritorno:

  • Canyon Rim Trail parkrun, Twin Falls, ID
  • Creekside parkrun, Archdale, NC
  • Daheny Park parkrun, Cambridge, MA
  • Peace Valley parkrun, Contea di Bucks, PA

Come è stato osservato in tutto il mondo, il tempo medio di partecipazione in tutti gli eventi statunitensi è diventato più lento con l’aumentare dell’affluenza ai parkrun da parte di persone che non fanno regolarmente attività fisica.

 

Considerando un intero anno, nel 2013 il tempo medio è stato di 31:46, ed è salito a 33:41 nel 2019.

 

Conosciamo tutti i benefici fisici del camminare, del jogging, della corsa e del volontariato, e ora le comunità negli Stati Uniti possono anche godere dei benefici sociali. Ci auguriamo che continui a lungo!

 

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