Vita da parkrunner - 2nd November 2021

Realizza i tuoi sogni

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Dopo esserle stata diagnosticata la sindrome da fatica cronica, Karen Worsell era alla ricerca di modi per mantenere la sua forma fisica. Ispirata da suo figlio e dai suoi nipoti, ha messo gli occhi sulla sua prima parkrun. Adesso vuole che tutti quanti sappiano che anche loro possono realizzare i propri sogni.

 

Ecco la sua storia.

 

Sin da quando ero piccola ho sempre voluto correre. I miei genitori erano stati entrambi atleti da giovani. Mio ​​padre un appassionato corridore di corsa campestre e mia madre un’aspirante velocista che ha mancato di poco la selezione per la squadra olimpica britannica nel 1948. Ho ereditato l’entusiasmo dei miei genitori per l’atletica e lo sport in generale, se non le loro capacità, e fin da bambina ho sempre provato duramente ad essere selezionata per le squadre scolastiche, di solito senza successo.

 

Durante i miei anni all’università ho tentato in alcune occasioni di uscire a fare jogging con alcuni amici, ma per vari motivi non sono mai riuscita a mantenere una certa regolarità. C’era sempre una parte di me che provava un desiderio segreto di poter correre. Come Eric Liddell, immortalato nel film ‘Chariots of Fire’, sentivo che in qualche modo se solo avessi potuto correre, allora anch’io avrei ‘avvertito la Sua soddisfazione’ (“Dio mi ha creato per uno scopo, ma mi ha anche reso veloce! E quando corro, sento la Sua soddisfazione.” – Eric Liddell, medaglia d’oro olimpica nei 400 m a Parigi 1924, e in seguito missionario in Cina.)

 

Dopo aver terminato i miei studi e aver iniziato a lavorare come medico, sposandomi e avendo due figli, cercare di mantenere un certo grado di forma fisica è stato ancora una volta un obiettivo. Ci sono stati diversi brevi tentativi di ricominciare a correre, ma sono stati quasi sempre di breve durata. Frustrata dalla mia mancanza di progressi, mi scoraggiavo rapidamente e mi arrendevo.

 

E poi, nei miei primi quarant’anni, cominciai gradualmente a sviluppare vari sintomi, di cui il principale era la stanchezza opprimente. Durante molti pomeriggi tornavo a casa dal lavoro come medico generico part-time sentendomi esausta, e poi trascorrevo un paio d’ore a letto prima che i bambini tornassero a casa da scuola. Dopo circa 18 mesi di queste condizioni ho dato il mio preavviso al lavoro, sentendomi incapace di continuare a svolgere i miei doveri medici con uno standard accettabile. In seguito sono stata indirizzata da uno specialista a Liverpool e mi è stata diagnosticata la Sindrome da Fatica Cronica (CFS/ME).

 

Vent’anni dopo e dopo vari cicli di cure, questa malattia è rimasta con me e sto ancora imparando a regolarmi e a conviverci. Nei momenti peggiori, ho male dappertutto e fatico a camminare, salire le scale o le colline, e riesco solo a stare a letto per gran parte della giornata. Se camminare era difficile, correre sembrava fuori questione. Tuttavia, negli ultimi anni ho fatto dei progressi, in parte grazie all’inizio di una passeggiata pomeridiana quotidiana. Inizialmente per meno di cinque minuti al giorno, e poi aumentando gradualmente per un periodo di diversi mesi, fino a quando non ho camminato per 20-30 minuti a un ritmo ragionevole quasi tutti i pomeriggi.

 

Supponendo che questo livello di attività fosse il meglio che potessi sperare, avendo raggiunto l’età di 62 anni e con una lunga storia di CFS, il mio obiettivo era semplicemente quello di cercare di mantenere questo grado di forma fisica il più a lungo possibile.

 

Poi, poco più di 18 mesi fa, nel gennaio 2020, ho ricevuto un messaggio al telefono da parte di mio figlio, che mi informava che lui e sua figlia di 10 anni avevano appena completato la loro prima parkrun all’evento Watergrove a Rochdale. Avevo sentito parlare di parkrun prima, ma sapevo solo che era una distanza di 5k a cui chiunque poteva accedere. All’epoca non dissi nulla a mio figlio a riguardo, ma nella mia mente c’era un debole barlume di speranza che forse ci sarebbe stata una piccola possibilità che un giorno potessi unirmi a mio figlio e mia nipote a un parkrun.

 

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Ho fatto una ricerca online e ho scoperto il corso “Dal divano a 5k” e ho concordato con mio marito di iniziare questo con lui alla fine di gennaio dell’anno scorso. Sfortunatamente, mi sono slogata un legamento del ginocchio dopo circa 10 giorni dall’inizio del programma e ho trascorso le successive quattro settimane a fare fisioterapia e non ho potuto allenarmi! Una volta recuperato, ho provato di nuovo, nel frattempo mio marito era a metà del percorso dal divano ai 5 km e scompariva in lontananza mentre lottavo per correre per un minuto, camminare per un minuto! Sono riuscita a raggiungere più o meno la quarta settimana, ma trovavo gli aumenti settimanali eccessivi per me, anche ripetendo alcune settimane. Poi ho trovato un programma chiamato ‘None2Run’, che è stato creato da un allenatore canadese chiamato Mark Kennedy. Questo corso è durato 12 settimane, passando da zero a 30 minuti di corsa, e includeva allenamenti di forza e mobilità, da eseguire nei giorni tra una corsa e l’altra, per ridurre il rischio di lesioni. Mark era disponibile ad essere contattato via e-mail ed è stato di grande aiuto per me, insieme alla comunità online “None2Run” di corridori principianti come me. Con il loro supporto e il continuo incoraggiamento di mio marito, sono riuscita a correre senza sosta per 20 minuti per il mio 63° compleanno lo scorso giugno, e poco dopo ho completato il programma!

 

L’obiettivo successivo era continuare a correre tre volte a settimana, aumentando gradualmente la distanza fino a 5 km, e poi fare un parkrun! Sapevo che non dovevo correre tutto il parkrun, o anche completare l’intero 5k, e che potevo anche andare a fare il volontario, ma la mia sfida personale era quella di essere in grado di correre la distanza di 5k.

 

L’unico problema nel raggiungere questo obiettivo è stato il fatto che il COVID-19 arrivò entro poche settimane dall’inizio della corsa e nel marzo dello scorso anno tutti i parkrun sono stati sospesi. Guardando le cose in modo positivo, questo mi ha dato il tempo di guadagnare gradualmente forza e resistenza nei mesi successivi. Ho anche chiesto ai miei nipoti se qualcuno di loro voleva “andare a correre con la nonna”, il che ha portato le mie due nipoti più grandi (di età compresa tra 10 e 12 anni) ad accompagnarmi spesso nelle mie corse lungo il canale di Rochdale.

 

Alla fine è arrivato il giorno in cui è stata annunciata la data per il ritorno di parkrun e sabato 24 luglio 2021 il mio sogno si è realizzato quando, insieme a mio figlio e due nipoti, ho risalito il pendio fino all’inizio del Watergrove parkrun. Avevo sentito dire quanto fosse impervio e impegnativo questo percorso di 5 km, quindi mi ero preparata mentalmente e ho deciso che avrei camminato in salita su alcune delle colline piuttosto che esagerare e speravo di poter completare la corsa in 40 minuti o meno.

 

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Il tempo era buono per correre, fresco ma asciutto, con solo una leggera brezza. Ho corso accanto a mia nipote di 10 anni, pochi metri dietro mio figlio e mia nipote più grande, e ci siamo sistemati verso il fondo del campo. Ho dovuto camminare per gran parte delle sezioni in salita (erano difficili!), Ma mi sono piaciute le parti in discesa e le viste sulle cime delle brughiere. Mentre il percorso si livellava per il tratto finale lungo la sponda del bacino sono riuscita ad andare avanti, e ho provato un vero senso di realizzazione nel completare il percorso.

 

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Da allora ho comprato delle scarpe da trail running, e aiutandomi con queste sui terreni sconnessi sono tornata per la mia seconda parkrun lo scorso sabato mattina. È stato bello essere una parkrunner “esperta” piuttosto che una principiante, anche se avevo ancora le farfalle nello stomaco mentre camminavo verso la partenza. La mia famiglia non è stata in grado di stare con me in questa occasione, ma ho chiacchierato con alcuni degli altri parkrunner mentre aspettavamo di iniziare, ed è stato bello sentirli incoraggiarmi ad andare avanti mentre le nostre strade si incrociavano in vari punti del percorso. Ho persino limato quasi due minuti alla mia prima volta.

 

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Certamente intendo continuare a partecipare a parkrun a Watergrove finché sarò fisicamente in grado di farlo, e sono così grata per quel messaggio iniziale di mio figlio che mi ha ispirato a iniziare per la prima volta. Consiglierei parkrun a tutti come un ottimo modo per mantenersi attivi e in forma, fare amicizia e realizzare i propri sogni.

 

Karen Worsell

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