Nieuws - 8th July 2020
Tags:

In de schijnwerpers: Verenigde Staten

83521740_1773404422790219_1236597165569081344_o

De parkrun familie bestaat wereldwijd uit 22 landen en we nemen een kijkje bij een aantal daarvan.

 

Deze week gaan we naar de VS. Het eerste evenement vond daar iets meer dan acht jaar geleden plaats. Dit is het verhaal van parkrun USA.

 

Gemeenschappelijk en aanmoedigend zijn de kernwoorden van de parkruncultuur. Het gaat er dan ook niet om of je als eerste finisht of als laatste. Mensen nemen de tijd om elkaars naam te leren kennen, en er zijn, in tegenstelling tot traditionele hardloopevenementen in de VS, geen medailles en tijdsregistratiechips.

 

parkrun heeft een eigen speciale magie die je alleen kan ervaren door mee te doen. Die magie is de gemeenschapszin!

 

60391069_1527544657376198_4050484812480249856_o

 

Het toenemend succes van parkrun USA laat zien dat er volop draagvlak is voor een wekelijkse gratis vijf kilometer loop met tijdwaarneming. In slechts acht jaar tijd is het aantal evenementen van parkrun USA gegroeid tot 45, met nog vier nieuwe in de pijplijn.

 

parkruns in de VS worden gekenmerkt door een grote diversiteit aan landschappen, klimaten en mensen. Het is een enorm groot land, maar de positieve parkruncultuur is op allemaal van toepassing. Niemand is een vreemdeling bij parkrun!

 

Om de ontwikkeling van parkrun USA te illustreren, laten we van de 45 parkruns in de VS er vier de revue passeren, uit Michigan, Tennessee, Vermont en Wisconsin.

 

34642258_1245216675608999_8508055756375851008_o

 

Livonia parkrun

 

Acht jaar nadat Paul Sinton-Hewitt de allereerste parkrun was gestart in Londen, brachten Rick en Lori Bauer de eerste parkrun in de VS naar Livonia, Michigan.
 

Op zaterdag 2 juni 2012 verwelkomde Livonia parkrun 28 finishers en zeven vrijwilligers, en daarmee werd parkrun USA een feit!

 

In 2016 droegen zij Livonia parkrun over aan Lynn Boven en Spencer Greve. Tegen die tijd was parkrun zich al aan het verspreiden over de rest van de VS.

 

Lynn en Spencer hadden al jarenlang als vrijwilliger meegeholpen voordat zij het stokje als evenementcoördinatoren overnamen. Lynn was onder de indruk van het aantal vrijwilligers.

 

Bij parkrun doet iedereen z’n best om elkaar te leren kennen. Het is een hechte gemeenschap.

 

30657162_195360894577961_7532930033945283305_n

 

Mountain Goat Trail parkrun

 

Wie wil er nou niet een parkrun lopen met zo’n naam?! Kristen en Brad Sturgill waren net naar het landelijke Sewanee, Tennessee verhuisd toen een “couch to 5K”-vriend, en Durham NC parkrunner, Kristen over parkrun vertelde.

 

Ze dacht dat een lokale parkrun een goede manier zou zijn om nieuwe mensen te leren kennen. In het voorjaar van 2018 ging Mountain Goat parkrun van start, genoemd naar het voormalige treinspoor.
 

Mountain Goat is een kleine parkrun met een groot hart en iedereen draagt z’n steentje bij waar nodig. Zoals Kristen zegt, gevraagd naar de cultuur bij haar parkrun, “Je geeft gewoon om elkaar. Punt.”

 

Als je ooit Nashville of Atlanta bezoekt, overweeg dan een uitstapje naar Sewanee. Je kan een wedstrijdje lopen tegen het varken in het veld naast de route (het varken wint, zo is mij verteld) en na afloop van een kop koffie genieten bij de Mountain Goat Market.

 

65959729_397520394191688_6887556198933987328_n

 

Marsh Billings Rockefeller parkrun

 

Dominic Lord, oorspronkelijk uit Wales, en Geraldine Fowler, uit Zuid-Afrika, zijn de evenementcoördinatoren voor deze parkrun in Woodstock, Vermont. Eén van de slechts twee in New England.

 

In dit dunbevolkte gebied zijn Dominic en Geraldine momenteel de enige twee evenementleiders, maar het aantal deelnemers aan het evenement wordt positief beïnvloed door toerisme.

 

De schilderachtige route loopt door het Marsh Billings Rockefeller National Historical Park. Tot schrik van degenen die voor het eerst deelnemen gaat het de eerste twee kilometer bergopwaarts!

 

Maar het uitzicht vanaf de top is het waard. En, de weg terug is bergafwaarts! Na afloop gaan we voor een lekkere kop koffie naar de Abracadabra Coffee Co. in Woodstock.

 

86226922_176839043664760_3851900479789334528_o

 

Howard Temin Lakeshore Path parkrun 

 

Evenementcoördinatoren Shelby en David O’Connor ontdekten parkrun toen ze in Australië woonden en op zoek waren naar manieren om nieuwe mensen te leren kennen. Ze waren erg gecharmeerd van de lokale gemeenschap die ze daar aantroffen en wilden die ook naar Madison, Wisconsin brengen.

 

De route loopt langs de oevers van ‘Lake Mendota’ en via dezelfde weg weer terug. Na afloop wordt er koffie gedronken in de koffieshop op de campus van de universiteit van Wisconsin.

 

Howard Temin Lakeshore Path parkrun wordt bezocht door studenten van de universiteit en werknemers van de lokale IT-bedrijven, samen met hun families en toeristen.

 

Zoals Shelby opmerkte, parkrun biedt voor elk wat wils, of dat nou competitie is, een ochtendwandeling of een gezellige tijd. Net zoals bij alle andere parkruns wereldwijd!

 

89354760_1811587405638587_3394356131982737408_o

 

De toekomst

 

Als gevolg van het coronavirus zijn parkruns wereldwijd opgeschort, wat betekent dat we allemaal onze wekelijkse dosis (hard)loopplezier met koffie na afloop moeten missen.

 

Dit heeft ons echter niet tegengehouden om nieuwe evenementen voor te bereiden.

 

Naast een groot aantal mogelijke parkruns in de pijplijn, hebben we vier splinternieuwe evenementen, verspreid over de VS, die klaar staan om van start te gaan zodra dat weer kan:

  • Canyon Rim Trail parkrun, Twin Falls, ID
  • Creekside parkrun, Archdale, NC
  • Daheny Park parkrun, Cambridge, MA
  • Peace Valley parkrun, Bucks County, PA

Zoals we ook elders ter wereld zien, wordt de gemiddelde finishtijd In de VS steeds langzamer omdat parkrun steeds meer mensen welkom heet waarvoor lichaamsbeweging niet erg gebruikelijk is.

 

In 2013 was de gemiddelde tijd 31:46; in 2019 was dat opgelopen tot 33:41.

 

We zijn allemaal bekend met de fysieke voordelen van joggen, (hard)lopen en als vrijwilliger meehelpen. Gemeenschappen over de hele VS plukken nu ook de vruchten op sociaal gebied. Dat dit nog maar lang het geval mag blijven!

 

88984091_1804973286299999_7722541499618951168_o-1

Deel met je vrienden:

31003488801_6da0dab5de_k (1)

COVID-19 Kader

Eerder deze week hebben we aangegeven dat we ons COVID-19 kader hebben afgerond. Het beschrijft hoe evenementen georganiseerd zullen worden in die landen waar nog een zekere mate van gemeenschapsbesmetting bestaat.   We willen benadrukken dat we als onderdeel van onze terugkeer-strategie hebben besloten dat we het definiëren van de manier waarop evenementen kunnen worden…

insight

Hoe inzicht de weg wijst

Terwijl parkrun gestaag doorgroeit (zelfs tijdens een wereldwijde pandemie) is het begrijpen van de meningen en houdingen van 7 miljoen geregistreerde parkrunners niet alleen van essentieel belang, maar ook een hele uitdaging. De ontwikkeling van parkrun, van een enkel evenement en een handvol deelnemers, tot duizenden locaties op 5 continenten betekent dat het praktisch gezien…